Amerikaanse bondscoach hoopt dat Pepi vooral zal leren van Luuk de Jong – Voetbal Worldwide


Crew USA speelt in de aankomende week twee keer tegen Trinidad & Tobago, in de kwartfinales van de Concacaf Nations League. Ricardo Pepi hoopt zich in deze duels weer van zijn goede kant te kunnen laten zien. Bondscoach Gregg Berhalter houdt vertrouwen in de spits die bij PSV niet veel speelt.

De twintigjarige Pepi maakte afgelopen zomer de overstap van FC Augsburg (dat de spits vorig seizoen verhuurde aan FC Groningen) naar PSV. De aanvaller is bij zijn nieuwe membership echter nog geen een keer in de foundation begonnen. Dat is teleurstellend, maar Berhalter begrijpt wel waarom de achttienvoudig worldwide van de Verenigde Staten niet veel aan de bak komt.

‘Het ding hier is: hoe speel je een speler als Luuk de Jong uit het elftal? Need het enige wat hij doet, is scoren’, zegt Berhalter, die onlangs op bezoek was in Eindhoven, in een uitgebreid interview met VI. ‘Misschien komt er een keer een doelpuntendroogte bij De Jong en krijgt Rico de kans. Dan moet hij die grijpen. Maar op dit second begrijp ik de coach volledig. Natuurlijk stelt hij de speler op die iedere wedstrijd scoort. Dat is normaal. Rico moet geduldig zijn, hij is nog heel jong.’

Berhalter praat hier veel over met Pepi. ‘Ik zeg Ricardo dat hij moet leren van Luuk de Jong. Rico kan leren hoe hij ballen moet aanvallen in het strafschopgebied. Dat is Luuks kracht. Dus praat ik daar met hem over, vraag hoe hij ruimte voor zichzelf creĆ«ert. De Jong heeft specifieke kwaliteiten waar Rico van kan leren.’

Bij de nationale ploeg van de Verenigde Staten staat de teller van Pepi op negen doelpunten uit achttien duels. ‘Hij heeft een grote affect als hij in het group komt, terwijl hij bij het nationale elftal in dezelfde situatie zit als bij PSV’, stelt Berhalter. ‘We hebben een geweldig expertise van AS Monaco (Folarin Balogun, pink.) die het ook heel goed doet. Voor Rico is het niet makkelijk om in het basiselftal te komen. Maar iedere keer als hij erin komt, maakt hij indruk.’

Lees het volledige interview met Gregg Berhalter in het journal of on-line by way of VI PRO:

Laat een reactie achter

Scroll naar boven