‘Daar is het gewoon gáán’ – Voetbal Worldwide


Ajax debuteert donderdag in de Convention League met een thuiswedstrijd tegen Bodø/Glimt. De Noorse landskampioen kent geen geheimen voor Joshua Smits, die twee jaar onder contract stond bij de membership. De doelman van Willem II vertelt over de belangrijkste wapens van de tegenstander van Ajax.

Ajax gewaarschuwd voor Noorse wapens: 'Daar is het gewoon gáán'

Wat kan Ajax verwachten van Bodø/Glimt? De ploeg staat nog steeds onder leiding van Kjetil Knutsen, die Smits nog kent van zijn periode in de high van Noorwegen. ‘Iedereen geeft fuel’, zegt de 31-jarige sluitpost over het strijdplan van de Noren. ‘In Nederland zie je vaak dat de bal wordt veroverd en dan teruggaat naar de keeper. Rustig opbouwen, een nieuwe aanval opzetten. Maar daar is het gewoon gáán. Dat maakt het lastig.’

Dat geldt niet alleen aanvallend, maar ook defensief. ‘Voetballend zijn ze misschien minder onderlegd dan Nederlandse spelers. Maar als het aankomt op intensiteit… Dan is het volle bak’, haalt Smits terug. ‘Vooruit, achteruit. Dat is de filosofie van Knutsen en daar houdt hij aan huge. Daar wijkt hij niet vanaf, welke tegenstander we ook voor ons hadden.’

Kjetil Knutsen tijdens het uitduel met PSV in de Europa League in september 2022.
© Professional Photographs
Kjetil Knutsen tijdens het uitduel met PSV in de Europa League in september 2022.

Dat neemt niet weg dat Ajax volgens Smits de betere ploeg is. ‘Bodø/Glimt blijft de underdog, ook omdat de competitie in Noorwegen nog moet beginnen. Ze speelden tot nu toe alleen maar oefenwedstrijden. Tegen Crimson Bull Salzburg verloren ze met 6-0. Ajax is meer dan een half jaar bezig en lijkt juist een beetje op te krabbelen. De vraag is hoe ver ze zijn. Maar als Ajax het eigen spelletje speelt, dus inspelen, doorbewegen, dan denk ik dat ze gewoon winnen.’

De vibe boven de poolcirkel
De journey naar Bodø, dat boven de poolcirkel ligt, wordt een ander verhaal. ‘Ik kan je vertellen dat het daar dan nog geen lekker weer is’, belooft Smits over het bezoek aan het Aspmyra Stadion. ‘Je komt in een stadion met een niet al te greatest kunstgrasveld en open hoeken. Er staat veel wind, met een beetje pech krijg je ook te maken met sneeuw en ijzel. Het is de hele vibe. Geloof me, het is niet fijn om daar te komen.’

Het distinction met de Johan Cruijff Area kan volgens de doelman bijna niet groter. ‘Weet je, wij waren het gewend. Maar als je telkens in geweldige omstandigheden speelt, dan is die wedstrijd in Noorwegen heel lastig. Kijk naar AS Roma. De wisselspelers bleven binnen voor de warming-up, omdat het veel te koud was. Voor de wedstrijd tegen Celtic kwam Joe Hart naar me toe. “Hoe kun je hier wonen?” vroeg hij me. Onder zijn wedstrijdshirt droeg hij een regenjack, need hij wilde er alles aan doen om te voorkomen dat hij het koud zou krijgen. Dat zijn zo’n beetje de omstandigheden.’

Het hele interview met Joshua Smits lees je op VI PRO. De doelman gaat uitgebreid in over zijn rol als eerste doelman van Willem II, zijn periode bij Bodø/Glimt en zijn hunkering naar speelminuten in de Eredivisie.

Bekijk hier al onze video’s


Scroll to Top