‘Een heel mooi gesprek’ – Voetbal Worldwide


Het einde van zijn loopbaan nadert voor Dries Mertens. De 36-jarige aanvaller van Galatasaray weet nog niet of hij na dit seizoen doorgaat, maar houdt de deur voor de Belgische nationale ploeg open. In België was onduidelijkheid ontstaan of hij misschien al was gestopt als worldwide.

Mertens kwam tijdens het WK nog in twee van de drie groepsduels in actie, maar zat sinds de aanstelling van Domenico Tedesco niet meer bij de selectie. In tegenstelling tot enkele generatiegenoten heeft de voormalig speler van PSV en FC Utrecht echter nog geen punt gezet achter zijn interlandloopbaan. Moeite met de beslissing van Tedesco om hem niet meer op te roepen, heeft Mertens echter niet.

‘Ik heb een heel mooi gesprek gehad met hem, daardoor heb ik veel respect voor hem gekregen’, vertelde Mertens in Further Time. ‘Het is mooi dat de bondscoach hierheen is gekomen. En hij heeft alles ook duidelijk uitgelegd.’ De 109-voudig worldwide ziet ook dat De Rode Duivels heel goed zonder hem kunnen. ‘Die jonge gasten gecombineerd met de ouderen: dat gaat goed.’

België plaatste zich eenvoudig voor het EK 2024. De kans lijkt klein dat Mertens in aanmerking komt voor een plek in de EK-selectie, maar zelf houdt hij die optie open. ‘Ik heb Tedesco gewoon gezegd: mocht het ooit nog eens kunnen, dan kom ik. Maar ik snap zeker dat de jonge gasten er meer klaar voor zijn … en misschien zelfs beter zijn dan ik’, lacht hij. ‘Dan is dat de beste keuze die je kunt maken.’

Vertonghen
Bij zijn Galatasaray pendelt Mertens dit seizoen tussen financial institution en foundation, maar was hij al wel goed voor vier objectives en vier assists. Toch kan hij niet ontkennen dat het einde van zijn loopbaan in zicht is. ‘Het is fiftyfifty.’ Zijn loopbaan afsluiten in België is geen optie. Jan Vertonghen hoeft dus niet te bellen of hij naar Anderlecht komt. ‘Dat niet, nee. Ik heb zondag wel gekeken, het was een prachtige help van Jan.’

Laat een reactie achter

Scroll naar boven