Plagiaat of niet? Pokémon beklaagt zich over nieuwe hitgame Palworld


NOS Nieuws

Er is grote onrust ontstaan in de wereld van felgekleurde Japanse gamefiguren. Het bedrijf achter de wereldberoemde Pokémon-games zegt dat een concurrerend spel onrechtmatig gebruikmaakt van zijn personages.

Die sport, Palworld van de Japanse ontwikkelaar PocketPair, werd een week geleden gelanceerd, en sindsdien speelden al ruim 8 miljoen mensen het spel. Het is de populairste sport op gameplatform Steam, en wordt deze week door meer mensen gespeeld dan het bekende Fortnite.

In Palworld, door veel spelers “Pokémon met geweren” genoemd, moet je met behulp van vuurwapens schattige cartoonwezens vangen en ze daarna dwingen om taken uit te voeren, bijvoorbeeld grondstoffen delven. Het spel is daarmee grimmiger dan de Pokémon-games doorgaans zijn, maar dat is niet de steen des aanstoots voor de Pokémon Firm. Die vindt het vooral een probleem dat de figuurtjes uit Palworld wel érg veel lijken op de eigen figuurtjes, die het bedrijf sinds de lancering van de Pokémon-serie in 1996 naar buiten heeft gebracht.

Zonder de concurrent bij naam te noemen, zegt Pokémon in een persverklaring dat het “onderzoek gaat doen naar een sport die deze maand gelanceerd werd, waarin onze auteursrechten mogelijk geschonden worden. We zullen dan ook passende stappen nemen.”

Doodsbedreigingen

De makers van Palworld leken eerder deze week al geschrokken te zijn van boze reacties op hun sport. “We hebben smadelijke reacties binnengekregen over onze ontwerpers, en sommige tweets komen erg dicht bij doodsbedreigingen”, zei bestuursvoorzitter Takuro Mizobe.

Gamejournalist en fervent Palworld-speler Bastiaan Vroegop denkt dat de makers van Palworld niet opkijken van het verwijt van plagiaat. “Als speler zie je gewoon dat het gaat om Pokémon-personages, die internet even andere oren hebben meegekregen of iets dergelijks. Het ziet er een beetje uit alsof een AI-systeem heel veel Pokémon-personages gevoerd heeft gekregen, en daarna de opdracht heeft gekregen: maak zelf ook zoiets.”

Plagiaat of niet? Dit zijn poppetjes uit Pokémon en Palworld, naast elkaar gezet door ijverige players:

  • X / @Barbie_E4

    Figuurtjes uit Pokémon (hyperlinks) en Palworld
  • X / @Barbie_E4

    Figuurtjes uit Pokémon (rechts) en Palworld
  • NOS / René Otto

    Figuren uit Palworld (hyperlinks) en Pokémon

De gelijkenis met de Pokémon-games is waarschijnlijk een belangrijke oorzaak van de populariteit van Palworld, zegt hij. “De recente officiële Pokémon-games zijn niet zo populair meer onder spelers. Ze worden wel goed verkocht, maar krijgen ook veel kritiek: ze zouden te sloom zijn, te statisch. Als er dan een andere sport langskomt die lijkt op Pokémon, maar veel leuker is om te spelen, dan kan het al snel een hit worden.”

Volgens Vroegop is Palworld namelijk een sport die ook zonder de ‘Pokémon-poppetjes’ de moeite waard zou zijn. “Het is echt leuk om te spelen, en het valt binnen een style dat nog een beetje ondergewaardeerd is, de survival sport.” Dat is een style waarbij spelers moeten zien te overleven in een open gamewereld, zonder duidelijk einddoel. Minecraft en Ark zijn bekende voorbeelden.

Elektrische muis

Heeft Pokémon een zaak waarmee het bedrijf aanpassing of schadevergoeding bij de concurrent kan afdwingen? Advocaat René Otto, gespecialiseerd in video games, acht dat “zeker kansrijk. Abstracte ideeën en concepten zijn niet beschermd: Palworld magazine wel een elektrische muis in zijn spel hebben, maar deze elektrische muis magazine niet te veel lijken op Pikachu van Pokémon.”

Otto: “In het geval van Palworld zijn er echt een aantal designs die niet alleen qua idea, maar ook qua uitwerking erg lijken op bestaande Pokémon. Zo hebben bepaalde monsters uit Palworld actual dezelfde verhouding, pose en uitstraling als bestaande Pokémon.” Hij heeft het over zo’n dertig personages waarvoor dat geldt. “Doordat er zo veel designs zijn die lijken op bestaande Pokémon, kan Palworld lastig verdedigen dat het gaat om louter toeval.”

Otto noemt het daarom zeer waarschijnlijk dat Pokémon hier een zaak over gaat beginnen, “als waarschuwingssignaal aan de markt”. Volgens de advocaat is het daarnaast raadzaam om in te grijpen voordat andere gamemakers de figuurtjes ook gaan namaken. “Als daartegen niet wordt opgetreden, kan dat de slagingskans van toekomstige claims aardig beperken, omdat er dan al te veel andere copycats op de markt zijn.”



Scroll naar boven