Tweeledige impression van it-sector op CO2-uitstoot



Als we nadenken over de CO2, dan zijn we geneigd om de it-wereld als ‘schoner’ te zien dan analoge tegenhangers. Het is inderdaad zo dat een mail minder uitstoot veroorzaakt dan fysieke submit. Maar een videovergadering van een uur leidt tot een uitstoot tot 157 gram CO2. Ofwel, hoe duurzaam is de digitale wereld nou eigenlijk?

Veel applicaties die gebruikers ooit op hun harde schijf installeerden worden nu aangeboden in de vorm van software-as-a-service (saas)-oplossingen. Het zoeken van toegang tot digitale diensten vergt een hoop stroom. Dat geldt niet alleen voor de gebruikte computersystemen en de communicatienetwerken die information over en weer verzenden, maar ook voor de servers waarop de voor de dienst benodigde information wordt opgeslagen. En ondanks de opmars van hernieuwbare energie wordt veel van alle elektriciteit nog altijd met behulp van fossiele brandstoffen gegenereerd. Naar schatting is een krappe derde van alle datacenters 24/7 actief. Dat diensten de hele dag beschikbaar moeten blijven, resulteert in een energieverspilling die gelijkstaat aan circa vijf tot tien procent van de volledige capaciteit van datacenters.

Er zijn tal van schattingen ten aanzien van de uitstoot van broeikasgassen als gevolg van digitalisering. Volgens een conservatieve schatting vertegenwoordigen het beheer en onderhoud van digitale diensten tussen de twee en drie procent van de wereldwijde CO2-uitstoot. De it-sector staat daarmee op het punt om qua uitstootgemiddelde traditioneel vervuilende sectoren voorbij te streven.

Iingehaald

“De uitstoot door digitale diensten en de CO2-voetafdruk van de it-sector zullen naar verwachting alleen maar toenemen”

De it-wereld heeft qua uitstoot de volgende sectoren inmiddels ingehaald:

De CO2-voetafdruk van de it-sector is nu groter dan die van de luchtvaartsector voor de coronacrisis. Vliegreizen werden altijd gezien als de belangrijkste bron van schadelijke emissies. Volgens eerdere cijfers waren die verantwoordelijk voor internet geen twee procent van de wereldwijde CO2-uitstoot.

De it-sector zorgt nu voor meer schadelijke uitstoot dan de scheepvaartindustrie. De laatstgenoemde branche is naar schatting verantwoordelijk voor 1,7 procent van de wereldwijde uitstoot. Dat komt door het gebruik van zwavel en de verbranding van benzine en diesel door schepen. In deze berekening zijn zowel passagiers- als vrachtschepen meegenomen.

De afvalverwerkingssector maakt gebruik van vuilnisbelten voor het dumpen van afvalmaterialen. Die genereren enorme hoeveelheden methaan als gevolg van de ontbinding van organisch materiaal. En met een aandeel van 1,9 procent van de wereldwijde uitstoot is ook deze sector door de it-sector ingehaald.

De uitstoot door digitale diensten en de CO2-voetafdruk van de it-sector zullen naar verwachting alleen maar toenemen. Zeker nu de coronacrisis de digitalisering van de samenleving en het bedrijfsleven in een stroomversnelling heeft gebracht. En ontwikkelingen zoals de groei van datacenters ter behoeve van ai wijzen niet op een snelle ommekeer.

Grootvervuilers

Toch is de situatie rondom de it-sector en CO2 tegelijkertijd anders dan bij andere grootvervuilers. Waar groei bij andere sectoren meer uitstoot betekent, kan groei van digitale diensten de CO2-voetafdruk juist verminderen. Veel van deze diensten zorgen voor meer uitstoot als gevolg van hun energieverbruik, maar vervangen tegelijkertijd activiteiten die minimaal dezelfde hoeveelheid COuitstoten. Niet iedere activiteit kan al helemaal duurzaam verlopen. Maar door carbon offsets, waarbij organisatie andere partijen betalen voor het uit de atmosfeer verwijderen van dezelfde hoeveelheid broeikasgassen die door hun activiteiten zijn gegenereerd, kan die uitstoot verholpen worden. Door analoge activiteiten door efficiëntere digitale diensten te vervangen, is evenveel te doen met minder offsets.

Maar dan nog hebben gebruikers en aanbieders van digitale diensten de verantwoordelijkheid om  de CO2-voetafdruk van hun infrastructuur te verkleinen. Hier zijn verschillende manieren voor. Zo verplaatste Fb een deel van zijn it-infrastructuur naar het noorden van Zweden. Deze koude locatie draagt bij aan een reductie van de hoeveelheid energie die nodig is om te voorkomen dat servers oververhit raken. Veel middelgrote en kleine organisaties reduceren momenteel hun uitstoot door af te stappen van het gebruik van datacenters. In plaats daarvan doen ze een beroep op cloudoplossingen. De meeste cloud-datacenters zijn namelijk veel energie-efficiënter. Volgens een artikel uit 2019 van technologisch advies- en onderzoeksbureau ISG kan cloud computing de uitstoot van de it-sector in vijf jaar tijd met 28 procent terugdringen.

Klimaatvriendelijke aanbieders

“De huidige wildgroei aan digitale diensten brengt de it-sector en alle organisaties die daarvan afhankelijk zijn in een unieke positie”

Maar de belangrijkste manier om de uitstoot terug te dringen in it blijft toch wel door digitale diensten onder te brengen bij klimaatvriendelijke aanbieders. Organisaties die gebruikmaken van cloudoplossingen kunnen kiezen voor een dienstverlener die gebruikmaakt van hernieuwbare energie, carbon offsets of een combinatie daarvan. Bedrijven met datacenters op locatie kunnen hun energieleverancier om vergelijkbare opties vragen.

De huidige wildgroei aan digitale diensten brengt de it-sector en alle organisaties die daarvan afhankelijk zijn in een unieke positie. Hoewel zakelijke beslissingen vaak niet voor de volle honderd procent op milieuoverwegingen zijn gebaseerd, is de wetenschap dat er een prijskaartje aan digitalisering hangt, ook als digitalisering voor minder uitstoot zorg dan het analoge alternatief, een belangrijke stap op weg naar het verkleinen van de CO2-voetafdruk van de it-sector.

Laat een reactie achter

Scroll naar boven